Ипотека (от гр. НуроШеке - залог, основание, заклад) - залог предприятия, строения, здания, сооружения или иного объекта, непосредственно связанного с землей, вместе с соответствующим земельным участком или правом пользования им (Закон РФ "О залоге"). Ипотека - древняя форма обеспечения исполнения обязательств, применявшаяся еще в Афинах и предполагавшая залог недвижимого имущества с целью получения денежной ссуды. Так земельный участок должника мог быть заложен в качестве обеспечения кредита. При просрочке кредитор не имел права немедленного захвата владения, лишь через особый процесс он мог добиться права вступить во владение залогом. В Риме ипотека давала кредитору право потребовать перехода в его собственность участка несостоятельного должника.